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厚积而薄发 2014 Sony 4K的扬帆起航之年


来源: 互联网

  从VCD一路走来,到目前的4K,视频的更高清化就是历史不断推进的历程。90年代到2000年左右,在经历过录像带后VCD的出现让笔者觉得VCD配合当年的CRT电视已经非常清晰了,当年的《流星花园》、《寻秦记》等记忆犹新,当时的VCD分辨率才240P。几年后DVD的问世又颠覆了我的世界观,相比VCD清晰度有了可见的提高。不多时,窄带变为了宽带,依然迷信D9格式的DVD依然是世界上最高清的视频源,与720P比较下的结果也马上令笔者改变了认知,DVD的收藏变成了DVD封面的收藏。随着电视还有720P与1080P之分时,笔者已经全面转投1080P的HDTV视频源怀抱。直到现在的蓝光碟及蓝光机的普及,电视全面的1080P化,是笔者目前应用最多的视频源。一路走来,人类的欲望显然是没有上限的,对高清的追求同样乐此不疲。回首往事,VCD今天来看完全不能够接受,不能接受的还包括DVD甚至720P。4K已经成为了笔者下一个追求的目标,一旦拥有了适合的存储介质,让电影公司能够出售实体4K电影,4K资源如果像1080P一样顺手可得,我们又有什么理由不接受4K?只有亲身体验过4K电影才可以理解4K到底能够对人类的感官带来如何的影响,不然真的很难想象。试问还有谁能倒退回去看VCD?由简入奢易,由奢入简难,当人的标准一旦提高后,相信很难再倒退回去,不然这必将是一件很痛苦的事情。

  现实情况是,4K这个大家都能认可的高视频标准却正在受到一些“非议”。不少人并没用正面积极的态度来看待4K这回事。 其中主要的问题集中在以下两点:

  1. 1080P已经完全可以了,为什么一定要做4K

  2. 4K设备无内容可看

  我带着疑问找到了索尼中国专业系统集团显示设备市场部栋高启副总监,针对4K技术及4K投影机进行了一次专访。尽管这位略带腼腆的日籍索尼高管用生硬的中文言简意赅地回答着我的疑问,从中笔者还是找到4K快速发展的契机。

  4K市场普及全面推进中

  栋高启副总监先为笔者做了目前4K投影市场的介绍:4K投影应该是在2014的CES展上开始大放异彩,于是各类的4K关键在短短半年时间里成为了显示技术中最热的关键词。制造电视机的各个厂商基本都已经完成了全面4K化的转型。市场上可以看到铺天盖地的4K电视。而互联网电视企业更是在推出电视(硬件)的基础上,更在内容端开始了初步配合。无论是乐视还是小米都已经在积极筹备相关的4K内容可供在线播放。别看电视市场的4K欣欣向荣,相对而言投影市场上则显得有点孤寂异常,自索尼推出VW1000ES后,成为了第一款4K家用投影机,至今为止纯正的4K家用投影机只索尼一家。目前索尼的4K家用投影机已经推出三个型号分别是VW1000ES、VW1100ES、VW500ES,其中VW1100ES是VW1000ES的升级版。栋高启副总监在此也透露:索尼正在准备进一步丰富4K产品线,不久的将来更多的4K投影机产品来填补中低端市场。

  索尼的4K航母起航

  栋高启副总监表示:”实际上4K起源于2006年,索尼成功研发了4K芯片,至今已经有8个年头,可谓厚积而薄发。4K一直是索尼的重要战略方向之一,4K之下包括了索尼为4K准备的全套软、硬件。索尼拥有的4K全流程产品和系统解决方案正在协助中国的用户体验从高清到4K的过渡和视听进步。目前,索尼公司是全球唯一一家可以提供从采集设备、到内容制作、到包括电视机和投影机在内的终端显示全产业链4K解决方案的供应商,索尼一直在推动国内4K领域的蓬勃发展。相对于刚刚起步的4K市场,索尼的4K技术早在电影界先声夺人。在中国各地院线开始进入了向4K进化的进程。”据有关统计数据,目前全国已近两万块数字银幕。其中,数字银幕正成蓬勃增长之势。而目前市面上,超过90% 的4K数字银幕都来自索尼。特别是在一线城市,索尼的4K银幕的安装比例相对会更高些,这项工作正在全国范围内展开。4K摄像机也已经在中国销售了500台左右,预计1至3年内4K摄像机将会有井喷式的增长,而第一部4K电影《归来》已经拍摄完成,预示着4K电影开始荣登中国电影的舞台。《绝命毒师》(Breaking Bad)曾受到众多美剧迷的热捧,去年第五季终结时,Netflix就曾表示会为《绝命毒师》推出4K版。改编自80后作家九夜茴的同名畅销原著小说《匆匆那年》也将成为中国第一部4K电视剧。各种4K初体验都已经纷纷起航,4K正以势不可挡的趋势向产业链中的各个领域渗透,而各种进入用户视线的4K应用都与娱乐相关,这充分说明了4K对于家用市场的意义。栋高启副总监表示:“2014年,希望能够将院线4K化的占有率进一步快速提高,希望能够实现各国占比20%这个目标。”先将院线实现4K普及化显然会有助于普通用户对于4K的认知,相信这会对家用市场带来不小的助力。

  消费者对4K的困惑

  市场上的4K技术、设备供应商不止索尼一家,但索尼绝对是其中最具代表性的一员,也是其中的市场引领者。完整的4K产品线及执着的理念让其成为极为少数的一家可以自己构建4K全产业链产品的企业。当然,其中也不乏其它竞争对手,笔者认为与其说是竞争者不如说是参与者,4K市场目前来看实在很大,所以更多的厂商参与其中会更加有助于4K市场的蓬勃发展。索尼向来是一个以超前的技术及优秀的产品带动销售的公司。往往索尼的产品是可以令人发出惊叹的。4K,到底是厂商引导了消费者还是消费者选择了技术方向?这个问题与1080P已经足够为什么还要4K有着异曲同工之妙。我们不得不承认,如果没有索尼首先推出的4K技术,消费者也不会凭空生出4K这个概念。实际是人类对于更优画质的追求始终没有停歇,正是这种追求促使了4K的诞生。拿手机举例,越来越多的1080P手机屏已经应用于各种手机上,有些已经达到了2K的规格。PPI已经达到了人类眼睛的极限,厂商好像依然觉得不够高清。正是因为消费者发现2K甚至是1080P的画面表现会比720P更为细腻出彩,才让这样的产品有了市场。5寸的手机屏已经开始向2K普及,又何况是我们看电影的显示设备呢?4K,显然拥有充分的追逐理由。

  关于无4K内容可看,这显然成为了4K普及的一个重要因素。栋高启副总监表示:“今年索尼关于4K的片源会有大动作。2014年是4K市场的突破之年,索尼将会有更多的4K内容提供给用户。”关于更多细节,栋高启副总监笑而不语。笔者获知的情况也非常有限,不知道是不是笔者之前在参观索尼日本总部,当时索尼总部工作人员表示的正在研发高存储量的存储介质,显然目前还没得到进一步的消息 ,但我们至少知道索尼正在全方位地让4K配套设备变得更加完善。关于内容,索尼已经在本届世界杯小试牛刀,但栋高启副总监表示:“世界杯的4K录像会以什么形式推出,目前还没有定论。”到底是变成个数字文件供大家下载,还是变成一张蓝光,我们只能期待。就个人认为,该当在世界杯大热之时的一个月内迅速推向市场才能获取最大的影响力,至于以什么为载体并不是最重要的,希望索尼不要让我们等得太久。另外,上文有提到目前索尼已经卖出了超过500台4K摄像机(中国地区)。笔者没有从事过电影、电视的相关工作,所以只能粗略地做个计算工式:500台摄像机x8小时X90天=36万小时。这是索尼的500台4K摄像机每天8小时满负荷运转3个月的结果。相信采购这些设备的公司显然不会让这些高科技产品在仓库里睡觉,只有物尽其用才能创造最大的价值。所以去掉剪辑等等损耗,哪怕只剩下1%的内容,也会有3600小时。如果笔者这个算法能够成立,无内容可看的日子应该很快就会过去。何况这500台4K摄像机也不是今天卖出的,理论上在某些工作室已经有了许多4K的成片。据说8月就会有部4K电视剧开播,希望不会像锤子手机那样老是跳票。

  4K家用投影市场的重点工作:让更多人体验4K的魅力

  栋高启副总监表示:“目前的市场,4K家用投影机相对市场较窄,消费4K家庭影院投影机的多为预算较为充足的用户。而越来越多的用户已经认可高端即是4K这一理念。”某宝网上已经有明示,这个价位段数万元确实已经有多款4K投影机可供选择。虽然4K家庭影院还在起步阶段,但这类用户通常会更多考虑4K投影机。尽管现下4K的片源依然是个不能回避的问题,但是4K投影机即使在回放1080P及3D时都会有更佳的效果。4K投影机只是索尼4K战略中的一个环节,并非独立存在,与同为显示设备的4K电视也有关联。不少用户在组建高端家庭影院系统前往往是使用了4K电视,才坚定地选择了4K投影机。4K电视让用户“中毒”不浅,所以这些已经体验过4K的用户会对4K投影机更加情有独钟。

  切入高端市场这第一步基本已经完成。栋高启副总监表示:“第二步希望更多用户看到4K的大画面的魅力,扩大客户群。随着出货量的提升,相应的成本也会一起配合到市场。”这项工作在2013年就已经开展, 2014年会做得更细、更深。随着索尼的第一台4K投影机问世,2013年就与经销商合作,在全国范围内进行4K投影机的巡展工作。通过索尼全国销商的门店,让最终用户现场体验4K投影机的大画面。除此以外,还会通过大型的展会让更多人来了解。目前VW500ES在全国已经有30个体验点,针对这些体验点,索尼会对经销商进行相关技术的培训。通常在周末时间开展体验活动,让用户在工作人员的对比演示过程中体会4K投影机与普通2K及以下分辨率投影机所带来的视觉差异。

  尽管本次专访时笔者问了许许多多问题,栋高启副总监不是寥寥数语便是笑而不语,其口风之紧也让笔者非常之无奈。有一点可以确定的是,2014必将是索尼的4K元年。

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